Het verschil tussen probiotica en prebiotica

Je zou kunnen denken dat je spijsvertering alleen dient om je te helpen bij het verwerken van de voedingsstoffen in je voedsel, maar het doet veel meer dan dat. In feite wordt je maagdarmkanaal het 'tweede brein' genoemd, dit is een complex systeem dat allerlei soorten informatie van en naar je 'eerste' brein verzendt en ontvangt. De "hersenen" in je darmen hebben een verscheidenheid aan receptoren die informatie verzamelen over aandoeningen in jouw spijsverteringskanaal. Het stuurt vervolgens signalen naar je 'eerste' brein, die die informatie gebruikt om de spijsvertering te regelen.

Het darmmicrobioom

Een belangrijke speler in dit alles is iets dat het 'darmmicrobioom' wordt genoemd. Jouw microbioom is een heel ecosysteem dat bestaat uit biljoenen verschillende organismen (inclusief bacteriën, schimmels en virussen) met een gewicht tussen de een en drie kilogram, wat ingrijpende gevolgen heeft voor je gezondheid.

Een van de belangrijkste functies van het microbioom is het afbreken van voedingsvezels, aangezien het menselijk lichaam niet over de machines beschikt om de klus te klaren. Het microbioom ondersteunt ook de gezondheid van jouw immuunsysteem (waarvan een groot deel zich in jouw darmen bevindt), helpt buitenlandse indringers die je ziek kunnen maken buiten te houden en maakt verschillende essentiële vitamines aan.

Met zoveel belangrijke rollen die het heeft bij het beschermen van uw gezondheid, is er steeds meer aandacht voor de rol die voeding speelt bij het gezond houden van jouw microbioom.

Hoewel we niet precies weten wat de ideale samenstelling van het microbioom zou moeten zijn, weten we wel dat hoe diverser de populatie van inwoners in je darmen, hoe beter. Het voedsel dat je in je systeem stopt, heeft een grote invloed op het in standhouden van een gezond evenwicht van de microben in je darmen, wat op zijn beurt je twee hersenenhelften helpt om optimaal samen te werken.

Prebiotica

Prebiotica zijn de verbindingen in veel van de vezelrijke voedingsmiddelen die je eet. Hoewel mensen niet in staat zijn om de vezels af te breken die we consumeren in voedingsmiddelen zoals fruit, groenten, bonen en volle granen, doen de microben in je darmen het werk maar al te graag voor je, in een proces dat 'fermentatie' wordt genoemd.

Terwijl de microben de voedingsvezels die je eet fermenteren, produceren ze bepaalde verbindingen die dienen als brandstof voor de cellen in jouw darmkanaal, waardoor ze helpen om het gezond te houden.

Prebiotische verbindingen komen vooral voor in bananen, uien, knoflook, prei, asperges, artisjokken, tomaten, pruimen, appels, noten, sojabonen en volkorenproducten.

Probiotica

Het woord "probioticum" is afgeleid van het Grieks en betekent: "het leven bevorderen". En probiotica doen dat zeker in jouw spijsverteringskanaal. Probiotica zijn de ‘goede’ bacteriën (ook wel levende culturen genoemd) die je uit voedsel of supplementen kunt consumeren. Probiotica zijn dezelfde bacteriën die in jouw darmen leven. Het innemen van probiotica kan helpen om de populaties van de verschillende soorten bacteriën in jouw darmen in evenwicht te brengen, wat op zijn beurt de darmgezondheid bevordert.

Hoewel het idee om bacteriën te consumeren misschien niet aantrekkelijk klinkt, is het waarschijnlijk dat je ze al consumeert zonder het te beseffen. Probiotica worden in veel gefermenteerde voedingsmiddelen aangetroffen. Fermentatie is een natuurlijk proces waarbij bacteriën suikers en andere koolhydraten in voedingsmiddelen omzetten in zuren. Daarom hebben veel natuurlijk gefermenteerde voedingsmiddelen een pittige smaak.

Voor veel mensen is de meest voorkomende bron van probiotica gefermenteerde zuivelproducten zoals yoghurt, kefir en bepaalde oude kazen. In feite is een van de meest voorkomende stammen van probiotische bacteriën die in jouw darmen voorkomen, een bacterie die wordt aangetroffen in yoghurt: Lactobacillus acidophilus.

Je kunt ook gunstige probiotica verkrijgen uit gefermenteerde groenten zoals augurken, kimchi, olijven en zuurkool (alleen wanneer ze gekoeld worden verkocht, want producten in blik worden tijdens de verwerking verwarmd, waardoor de nuttige bacteriën worden vernietigd). Andere bronnen zijn onder meer gefermenteerde sojaproducten, zoals miso en tempeh, gekweekte niet-zuivelyoghurts en kombuchadranken.

Gerelateerd

Alle artikelen
Wat zijn functionele theeën en waarom zou je ze drinken?

Wat zijn functionele theeën en waarom zou je ze drinken?

Auteur: Susan Bowerman

Het drinken en serveren van thee is een dagelijkse praktijk voor mensen over de hele wereld. Het nuttigen ervan kent vele ceremonies en tradities. De voordelen van het drinken van thee gaan verder dan de kunst van het bereiden en het opsnuiven van het aroma. Groene, zwarte en kruidenthee bevatten fytonutriënten, dit zijn verbindingen die planten niet alleen hun kleur, smaak en aroma geven, maar ook goed kunnen zijn voor de menselijke gezondheid. Sommige theefabrikanten voegen zelfs vitaminen en functionele kruiden toe aan thee die al goed voor je is. Beschouw ze als een andere soort functionele thee. Van groene thee met een vleugje fruit tot "energie"- en "bedtijd"-melanges, er zijn tientallen soorten functionele theeën om uit te kiezen. Hier zijn een paar bewezen functionele theeën om in je kast te hebben.

Lees meer

Alles wat je moet weten over zonnebrandcrème

Alles wat je moet weten over zonnebrandcrème

Auteur: Laura Chacon-Garbato

We horen vaak over het belang van zonnebrandcrème, bijvoorbeeld dat als we ons niet tegen de zon beschermen, we kunnen verbranden, tekenen van vroegtijdige veroudering kunnen krijgen en natuurlijk het risico lopen een huidziekte. Maar hoeveel en hoe vaak moeten we zonnebrandcrème gebruiken? Deze gids zal je helpen de basisprincipes van SPF en UV-straling te begrijpen. Bovendien zullen we ook andere veelgestelde vragen en mythes bespreken in verband met zonnebescherming.

Lees meer

Jouw spijsvertering gezond, jij gezond

Jouw spijsvertering gezond, jij gezond

Auteur: Susan Bowerman

Als meer mensen echt nadenken over hoeveel hun spijsverteringsstelsel elke dag voor hen doet, zijn ze misschien meer geneigd om beter voor hun spijsvertering te zorgen. Je spijsverteringssysteem heeft een enorme taak, want het breekt het voedsel af dat je eet om voedingsstoffen en energie beschikbaar te maken voor het lichaam en het is ook verantwoordelijk voor het afvoeren van ongewenste afvalstoffen uit het lichaam. Bovendien speelt je spijsverteringskanaal een belangrijke rol bij de immuniteit. Deze cellen aan de binnenkant van je spijsverteringskanaal helpen je lichaam te beschermen tegen bacteriële en virale indringers die je ziek kunnen maken.

Lees meer