Waarom je gezond moet eten in tijden van stress

Een incidentele stressvolle gebeurtenis, zoals een auto die niet wil starten of een koelkastlampje dat maar blijft knipperen, is een deel van het leven. Als dit soort dingen gebeuren, raken we een beetje gestresst. Het is de manier waarop het lichaam ons helpt om ons te concentreren zodat we het probleem kunnen aanpakken. Af en toe gestresst raken is één ding, maar wanneer stress chronisch wordt - bijvoorbeeld wanneer we te maken krijgen met onverbiddelijke werkeisen of voortdurende zorgen over onze financiën - kan het echt een tol eisen van het lichaam. We zijn dan geneigd om naar gemakkelijk comfort voedsel te grijpen maar het is in zulke situaties juist extra belangrijk om goed voor jezelf te zorgen door goede voeding te eten.

Dat is echter makkelijker gezegd dan gedaan. Stress kan ook leiden tot vermoeidheid of depressie, dus gezond eten komt in zo'n situatie vaak niet bovenaan je prioriteitenlijst te staan. Voedsel dat snel klaar is en vaak vol zit met vet, zout en suiker zorgt voor onmiddelijke bevrediging van het reptielenbrein en je voelt je vaak niet in staat om hiertegen te vechten. En als je je tot cafeïne wendt om vermoeidheid tegen te gaan, kan dat ook averechts werken doordat het je slaap verstoort.

Die hoogcalorische comfortproducten kunnen dus de afgifte van bepaalde chemische stoffen in de hersenen stimuleren waardoor we ons goed voelen - in ieder geval op de korte termijn - en kunnen er ook voor zorgen dat we willen blijven eten. Maar in een vicieuze cirkel kan overeten leiden tot gewichtstoename, waardoor psychologische stress toeneemt. En dat kan op zijn beurt weer leiden tot meer overeten. Hier wil je niet in belanden, dus week waakzaam als je voelt dat het dagelijks leven je overvalt en te druk voelt. Trek dan onmiddellijk aan je rem.

Stress de baas zijn door gezond te eten

Hoewel je misschien niet in staat bent om de stress te laten verdwijnen, zijn er dingen die je kunt doen om je te helpen bij het beheersen van de stressniveaus en de manier waarop je erop reageert.

  • Eet evenwichtige maaltijden. Probeer bij elke maaltijd wat eiwit toe te voegen, zoals gevogelte, ei, magere zuivel, mager vlees, vis of sojaproducten. Eiwit bevredigt de honger en helpt je ook om je mentaal alert te houden. Maak de maaltijd compleet met vers fruit, groenten en volle granen.
  • Eet regelmatig en sla geen maaltijden over. Als je gestresst bent, is het gemakkelijk om je maaltijden uit te stellen of zelfs helemaal over te slaan. Je energieniveau zal hieronder onder lijden. En het kan zijn dat je uiteindelijk te veel eet wanneer je eindelijk eet. Als stress een eetlust killer is, probeer dan vaker overdag kleinere hoeveelheden gezond voedsel te eten.
  • Probeer het gebruik van voedsel als stressremmer te vermijden. Een stevige wandeling of een kop kruidenthee kan in plaats daarvan werken. Als je de behoefte voelt om te eten, helpen harde knapperige voedingsmiddelen om stress te verlichten door strakke kaakspieren aan het werk te zetten. Probeer te snoepen op een handvol amandelen, sojanoten, bospeentjes of selderijstengels met tonijn uit blik.
  • Bespaar op cafeïne. Mensen voelen vaak een gebrek aan energie als ze gestresst zijn en wenden zich tot cafeïne als een booster, maar te veel kan je nachtrust en je hormoonhuishouding verstoren en het maakt je vaak nog meer gestrest. Als je echt zo gewend bent aan je bakkie, drink er dan twee en houdt het voor de rest bij cafeïnevrije koffie en thee.
  • Probeer de maaltijden aangenaam en gescheiden van het werk of andere stressbronnen te houden. Als je aan een bureau eet terwijl je werkt, of rekeningen betaalt terwijl je eet, dan hebben zowel je buik als je hersenen niet echt rust. Je raadt het al: nog meer lichamelijke stress. Neem de tijd om te vertragen en te ontspannen terwijl je eet. Proef wat je eet en kauw op elke hap minstens 30 keer. Wanneer je kauwt, krijgt je spijsverteringssysteem een seintje dat er eten aan komt. Je maag bereidt zich voor en je produceert door het kauwen meer speeksel, dat is nodig om het eten zacht te maken, goed door te slikken en de mond weer te reinigen. Op die manier eet je waarschijnlijk minder en geniet je meer van het eten.

Het allergrootste voordeel van dit alles? Je lichaam wordt gedwongen tot rust en krijgt de voedingsstoffen binnen die het nodig heeft om jou door de drukke periode te helpen en zichzelf te herstellen.

Gerelateerd

Alle artikelen
Mindful eten voor een gezond leven

Mindful eten voor een gezond leven

Auteur: Susan Bowerman

Het leven kan soms stressvol zijn. We eten misschien minder uit voedingsoverwegingen, maar meer om onszelf te troosten. Dit doen we door onszelf te kalmeren met caloriearme voeding of ongezonde snacks. Die grote zak chips mag dan wel lekker smaken, of ons zelfs even afleiden van een slechte dag, maar gedachteloos eten kan leiden tot onnodige gewichtstoename en vermoeidheid, futloosheid en andere gevolgen voor de gezondheid. Om gezond te eten, moeten we ook aandachtig eten. Hier zijn vijf manieren om je te helpen om meer bewust te worden van wat je consumeert, wat kan leiden tot slimmere keuzes.

Lees meer

Waarom, wanneer en hoe supplementen te nemen voor maximaal resultaat

Waarom, wanneer en hoe supplementen te nemen voor maximaal resultaat

Auteur: David Heber

Ze zeggen dat timing allesbepalend is en dat geldt zelfs als het gaat om het innemen van voedingssupplementen. Velen van ons zijn opgegroeid met het innemen van multivitamine bij het ontbijt als onderdeel van onze dagelijkse routine. Eén supplement, één keer per dag. Vandaag de dag is het niet ongewoon dat mensen hun dagelijkse reeks supplementen op een rij zetten en ze allemaal met hun ochtendsap of shake naar binnen werken. Als arts en oprichter van het UCLA* Center for Human Nutrition heb ik mijn carrière gewijd aan het voorlichten van gezondheidswerkers en consumenten over het belang van supplementen. Hoewel er eindeloos veel artikelen bestaan over welke vitaminen je moet nemen, begrijpen maar weinigen dat het niet alleen belangrijk is wat je neemt, maar ook wanneer je deze supplementen neemt.

Lees meer

Ben je een ochtend- of avondmens?

Ben je een ochtend- of avondmens?

Auteur: Herbalife Nutrition

In dit artikel zullen we het belang van de biologische klok voor welzijn uitleggen. En hoe voeding zorgvuldig getimed moet worden en hoe de biologische klok direct gekoppeld is aan een gezonde en actieve levensstijl.

Lees meer